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Historique

« to scrabble », terme anglais signifiant « faire des pieds et des mains pour trouver la meilleure solution »

Alfred ButsLe jeu de Scrabble® a été conçu par l'Américain Alfred Mosher Butts (1900-1993). Cet architecte  new-yorkais venait d'être contraint au chômage par la fameuse crise de 1929 quand il lança la première version dénommée "Lexico", mais il lui a fallu beaucoup d'obstination pour faire connaître et reconnaître son jeu. Il avait pourtant soigneusement calculé la répartition des lettres parmi les 100 jetons sur la base d'une analyse statistique d'un exemplaire du New York Times. Valoriser les lettres rares, peaufiner le plateau de jeu, changer le nom en "Alph", "It" ou "CrissCrossWords" n'y suffirent pas encore à décider les éditeurs. La grille actuelle est apparue en 1938 et le nom Scrabble® a été déposé en 1948. Le succès ne date que de 1952, sous l'impulsion de James Brunot. Selon certains, l'un des propriétaires de Macy's, le plus grand magasin de New York, apprit à jouer pendant ses vacances d'été. De retour à New York, il entra dans une violente colère lorsqu'il s'aperçut que le Scrabble® était absent de ses rayons de jouets..

La Fédération Belge de Scrabble® est la plus ancienne des fédérations de Scrabble®. C’est une asbl constituée le 24 octobre 1972. Son siège social est situé à Bruxelles, 24 rue de la Bonté. Son premier président est Jean Dubois, directeur de la délégation bruxelloise d’une succursale de compagnie d’assurances. Hippolyte Wouters, un avocat bruxellois, inventeur de la formule Duplicate est Secrétaire Général et Jean-Claude Birnfeld est nommé trésorier. Le premier championnat de Belgique de Scrabble® est organisé début décembre en 3 jours. Les deux premiers jours sont consacrés aux éliminatoires qui ont lieu au lycée Molière. La finale se déroule au Château Sainte-Anne, à Bruxelles (Auderghem). Marie Bronchart devient la première championne de Belgique, en jouant à une moyenne de 87 %. L’événement a fait l’objet d’une bonne couverture médiatique sous forme d’un reportage par la télévision belge, ainsi que d’un long article de Jean-Claude Broché dans le quotidien " Le Soir ". Un grand tournoi, considéré après coup comme premier championnat du monde est organisé à Cannes du 28 au 30 décembre. Hippolyte Wouters en est le vainqueur. Le podium est complété par deux autres Belges : Sarah Wolfowicz et Agnès Lempereur.